Newmans Idee einer Universität vertritt seine Ideen der Universitätsausbildung, um sich gegen Obskureantismus in der Bildung zu schützen. Es befasst sich mit den Grundprinzipien des Standortes der Universität, dem Ziel der Hochschulausbildung, der Qualifikation der Hochschullehrer und den Idealen der liberalen Bildung. Newman definiert auch Wissen und unterscheidet zwischen bloßem Lernen und Wissen.

Die Grundthemen von Newmans Ansatz, die Idee einer Universität zu präsentieren, sind allgemein bekannt:

• Wissen ist ein Selbstzweck, der um seiner selbst willen und nicht um eines Nutzens willen verfolgt werden muss.
• Die Universität ist in erster Linie eine Gemeinschaft von Wissenschaftlern, Lehrern und Studenten, die sich dem Streben nach Wahrheit widmen.
• Der Kern des Lehrplans sind die Geisteswissenschaften, die die höchste Errungenschaft des kultivierten Geistes darstellen.

Aus einer Reihe von alternativen Formulierungen derselben Idee, die Newman gegeben hat, haben wir seine folgende Aussage ausgewählt, um die Universität zu definieren. Die Universität, sagt Newman,
"… ist der Ort, an dem tausend Schulen Beiträge leisten; an dem sich der Intellekt sicher ausbreiten und spekulieren kann, um sicher zu sein, dass er in irgendeiner gegnerischen Aktivität gleichgestellt ist, und sein Richter im Tribunal der Wahrheit. Es ist ein Ort, an dem Nachforschungen angestellt werden wird vorangebracht und Entdeckungen überprüft und vervollkommnet, und Unbesonnenheit wird durch die Kollision von Geist mit Geist und Wissen mit Wissen unschädlich gemacht und Fehler aufgedeckt. "

Newman definiert Universität nicht im engeren Sinne. Die Ausbildung an einer Universität ist nicht spezifisch, sondern allgemein. "Eine Universität ist nicht der Geburtsort von Dichtern oder unsterblichen Autoren, Gründern von Schulen, Führern von Kolonien oder Eroberern von Nationen." Eine Universität bietet die Möglichkeit, sich Kenntnisse in verschiedenen Branchen anzueignen. An einer Universität versammeln sich Studenten, Professoren und Experten verschiedener Disziplinen, tauschen ihre Ansichten aus und erwerben so "Wissen".

Wissen, das ein Streben nach Universität ist, ist nach Newman ein einheitliches Ganzes. Es besteht aus allen Zweigen des Wissens, wie Newman sagt,

"Ich habe gesagt, dass alle Zweige des Wissens miteinander verbunden sind, weil der Gegenstand des Wissens eng in sich vereint ist, als die Handlungen und das Werk des Schöpfers." (v) Newman unterscheidet jedoch zwischen Wissen und bloßem Lernen. Ein einzelner Wissenszweig ist nur Lernen. So ist "alles Wissen ein Ganzes und die einzelnen Wissenschaften Teile eines". Das Wissen kann mit einem Baum mit mehreren Zweigen verglichen werden. Unterschiedliche Wissenszweige sind gleichermaßen wichtig: "Sie ergänzen, korrigieren und gleichen sich aus."

Die Hochschulausbildung ist "liberal". Newman sagt, dass "das Ende der Universitätsausbildung, … [is] … das liberale oder philosophische Wissen … das … ein sehr greifbares, reales und ausreichendes Ende hat, obwohl das Ende nicht von diesem Wissen selbst getrennt werden kann. "

Es gibt zwei Methoden der erziehungsphilosophischen und mechanischen. Die mechanische Ausbildung bevorzugt den Unterricht und zielt auf das unmittelbare Ergebnis des Prozesses ab. Ihr Anwendungsbereich ist eng.

Im Gegenteil, die philosophische Erziehung, die viel weiter gefasst ist, bezeichnet eine liberale Erziehung, für die Newman eintritt. Es ist nicht durch körperliche Unterweisung gekennzeichnet, sondern durch die Ausübung von Vernunft, Verstand und innerer Fähigkeit, durch die Kultivierung des Intellekts. Unter liberaler Bildung versteht Newman den ethischen Sinn oder die Bildung oder die moralische Vision, die für das private, soziale, nationale und intellektuelle Leben einer Person erforderlich sind. Newman weist darauf hin, dass die Universitätsausbildung die Aufgabe hat, eine Gruppe von Menschen hervorzubringen, die gebildet und kultiviert sind, die einen gesunden Menschenverstand haben und jede Situation meistern können. Newmans Vorstellungen von Universitätserziehung oder liberaler Erziehung sind anti-utilitaristisch. Sein Ansatz widerspricht grundsätzlich der utilitären Ansicht, dass Bildung oder irgendetwas einen Nutzen haben muss. oder Nützlichkeit in pragmatischen Wert, das heißt, es muss Marktwert haben. So bedeutet Newman mit dem Begriff Wissen auf anti-utiliterianische Weise etwas Abstraktes, etwas Immaterielles, etwas Intellektuelles. Wie Newman sagt,

"Wenn ich von Wissen spreche, meine ich etwas Intellektuelles, etwas, das erfasst, was es mit den Sinnen wahrnimmt; …"

Newman bestreitet jedoch nicht die Notwendigkeit einer mechanischen Ausbildung. Er sagt,

"Lassen Sie mich nicht die Notwendigkeit leugnen oder den Nutzen einer solchen Aufmerksamkeit für das Besondere und Praktische, das zu den nützlichen und mechanischen Künsten gehört, in Abrede stellen." In der Darstellung der liberalen Bildung argumentiert Newman, dass Religion und Wissenschaft nicht in Konflikt geraten können, es sei denn, sie werden falsch dargestellt oder missverstanden. Das Ziel der liberalen Erziehung ist es, einen Gentleman und keinen Christen zu machen, wie Mill sagt: "Liberale Erziehung macht nicht den Christen, nicht den Katholiken, sondern den Gentleman." Ein Christ wäre jedoch so viel besser, als wenn er auch ein Gentleman wäre, denn alle Bereiche der menschlichen Forschung sollen durch die Organisationskonzepte der Theologie vereinheitlicht werden, die eine Wissenschaft ihrer Art ist.

Der Universitätslehrer sollte laut Newman "beredt sein und ein Missionar und Prediger" sein, der "seine Wissenschaft in ihrer vollständigsten und gewinnendsten Form" zur Schau stellen wird und der "den Eifer der Begeisterung" haben wird, die die Liebe zum Leuchten bringt in den "Brüsten seiner Zuhörer". Wenn wir den Hintergrund von Newmans Präsentation des Aufsatzes betrachten, sehen wir, dass das Wort "Idee" im Sinne von "Ideal" verwendet wurde. Das Modell, das er seinem Dubliner Publikum aufzwang und dessen finanzielle Unterstützung für die Schaffung einer neuen katholischen Universität in Dublin suchte, war das des nicht reformierten Oxford, in dem er seine prägenden Jahre verbracht hatte. Man kann sogar behaupten, dass es sich um ein platonisches Ideal handelte, das von der Praxis getrennt war.

John Henry Newman (21. Februar 1801 – 11. August 1890) war ein römisch-katholischer Priester und Kardinal, der vom Anglikanismus zum römischen Katholizismus konvertierte. Es bestand daher kein Zweifel, dass Theologie im Mittelpunkt seines Denkens und Schreibens stand: Das Theologiestudium steht im Mittelpunkt seines Universitätslehrplans. Newmans großer Teil der theologischen Schriften wird heute nur von den esoterischsten Wissenschaftlern studiert. Seine großartige Arbeit The Idea of ​​a University hat sich jedoch bewährt.

Um den Aufsatz abzuschließen, werden wir nun zwei gegensätzliche Zitate erwähnen. Samuel Johnson hat einmal gesagt:

"Ein Schriftsteller wird nach seiner schlechtesten Arbeit beurteilt, wenn er lebt, und nach seiner besten Arbeit, wenn er tot ist."

Im Gegensatz dazu ließ Shakespeare Mark Anthony sagen:

"Das Böse, das die Menschen tun, lebt nach ihnen. Das Gute wird oft mit ihren Knochen beigesetzt."

Newman hat das Glück, dass sich in seinem Fall Johnson als richtig erwiesen hat, denn nach seinem Tod wird die Idee einer Universität auch heute noch als Plädoyer für eine liberale Bildung angesehen.

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