Schon in jungen Jahren kann ich mich daran erinnern, dass meine Eltern, Lehrer und Freunde über diese Idee der Erziehung gesprochen haben. Was es ist, was es sein sollte, was es sein könnte, aber was noch wichtiger ist, wie ich es nutzen würde, um mein Leben zu "fördern". Ich hatte die Vorstellung, dass die Ausbildung zur Schule gehen würde, das, was der Lehrer sagte, auswendig lernen, es auf einen Test anwenden und die Routine für die nächsten zwölf Jahre wiederholen würde. Der Begriff "berufsbegleitend" gab mir nicht nur den Wunsch nach einem Schulabschluss, sondern brachte mich auch an eine Universität. Ich kam mit der Hoffnung, mich endlich von der Zurückhaltung zu lösen, die meiner Meinung nach nur das Ergebnis dessen war, was eine Highschool-Ausbildung für einen Einzelnen bedeuten könnte, und stellte schnell fest, dass eine "liberale Ausbildung" vom College nicht so anders war. Liberale Bildung sollte den Einzelnen von den Bindungen befreien, die die Gesellschaft ihnen auferlegt, aber heutige Bildung ist das, was diese Bindungen zusammenhält.

Ich werde nie vergessen, wann ich zum ersten Mal einen Test nicht bestanden habe. Es war Fünfter mit einem meiner Lieblingslehrer. Ich erinnere mich, dass ich den Test mit einer Null auf der Vorderseite zurückerhielt und den Test sofort verdeckte, sodass niemand das Zeichen eines Versagens erkennen konnte. Der Lehrer muss meinen Schock gesehen haben, weil mir gesagt wurde, ich solle nach dem Unterricht bleiben. Sie erklärte mir, wie ich eine 100 gemacht hatte, aber ich habe den Test nicht "richtig gemacht", was zur Null führte. Von da an entwickelte ich das, was College-Studenten "Testangst" nennen. Ich arbeitete daran, Anweisungen zu folgen, strukturiert zu sein und niemals eine Frage zu stellen, die möglicherweise falsch sein könnte. Ich machte gerade A's, nahm an Schulorganisationen teil, war Präsident meiner Klasse und lebte, um den Lebenslauf zu füllen, der an potenzielle Colleges geschickt werden würde. Ich habe getan, was von den Schülern erwartet wird. Als ich zum College kam, war ich aufgeregt, weil ich endlich außerhalb der Grenzen standardisierter Tests lernen konnte. Was ich nicht erwartet hatte, war, Sätze von Professoren zu hören wie "Keine Sorge, das wird nicht auf dem Prüfstand sein" oder 30 Minuten Unterricht damit zu verbringen, den Schülern zuzuhören und zu fragen, wie viele Fragen auf der Prüfung stehen werden. Die Lehrer meiner Highschool sagten uns immer: "Das College wird nicht so sein, also genieße es, solange du kannst", aber es war alles das Gleiche. Zuhören, Notizen machen, auswendig lernen, testen, wiederholen.

Ich begann zu begreifen, dass es vielleicht das war, was Bildung sein sollte. Ein System, das die Schüler mit der Idee beschäftigt, sich an die Normung anzupassen und sie zu beschränken, ist das, was uns "erfolgreich" macht. David Brooks beschreibt, wie College-Studenten "zielorientiert sind … ein Mittel zur Selbstverbesserung, zum Aufbau von Lebensläufen und zur Bereicherung. College ist nur ein Schritt auf dem Weg zum Fortschritt und sie sind sich immer bewusst, dass sie das erreichen müssen." nächster Schritt." Die Schüler durchlaufen eine Grundschule, eine Mittelschule, eine weiterführende Schule und jetzt sogar eine Universität, um nicht "unseren Geist zu befreien" oder uns wirklich weiterzubilden, sondern um die Leiter der sozialen Ordnung zu erklimmen. Man kann Erziehung mit Platons Höhlen-Allegorie in Verbindung bringen, "sie sind von Kindheit an dabei, mit ihren Beinen und Hälsen in Fesseln, so dass sie fixiert sind und nur vor sich sehen, dass sie wegen der Fesseln nicht in der Lage sind, den Kopf zu drehen." Bei diesem Bildungssystem, über das Eltern, Professoren, Politiker, Arbeitgeber und sogar Studenten so viel reden, geht es nicht darum, die nächsten großen Köpfe der Welt hervorzubringen, sondern darum, die nächste Kapitalquelle der Welt hervorzubringen. Die Gesellschaft hat eine liberale Ausbildung genommen und diese dahingehend verdreht, dass die Schüler an ihren Arbeitsplatz passen.

Jeder sagt, dass dein erstes Semester am schwierigsten ist. Sie ziehen von zu Hause weg, lernen neue Leute kennen und werden in eine völlig neue Umgebung geworfen. Ich wusste, dass es schwierig werden würde, hätte aber nie gedacht, dass ich die Studentin sein würde, die sich auf ihrem Teppich im Schlafsaal zusammengerollt und bei ein paar Tests über achtundsiebzig geweint hat. Ich hatte mir immer wieder "Fehlbewertungen" überlegt und war so eingestellt, dass ich mich nie wieder erholen konnte. Was könnte ich ohne ein 4,0-GPA und vier Jahre auf der Dekanliste erreichen? Um die Sache noch schlimmer zu machen, erhielt ich eine Null für eine Hausaufgabe. Da ich glaubte, dass etwas nicht stimmte, begab ich mich zu den Sprechstunden meiner TA, wo er mir erklärte, dass ich bei der Aufgabe großartig abschneide, aber aufgrund einer kleinen technischen Notwendigkeit eine Null vergeben muss. Damals wurde mir klar, dass eine moderne College-Ausbildung nichts mit einer liberalen Ausbildung zu tun hat. Von da an würde jeder Test, den ich machte und den ich benotete, nicht mehr darüber entscheiden, wie ich lernen würde. Ich entschied, dass ich jedes Konzept, das ich für Bildung hielt, verwerfen musste, um eine wirklich liberale Bildung zu erhalten. In Platons Buch wurde ich daran erinnert, dass "Bildung nicht das ist, was die Berufe bestimmter Männer behaupten", und als ich mich entschied, aus der "Höhle" der Bildung auszusteigen, war ich dankbar für die Erkenntnis, dass ich die Fesseln gebrochen hatte Diese Gesellschaft bemühte sich so sehr, mich zu umzingeln. Leo Strauss sagte, dass eine "liberale Erziehung uns Erfahrung in schönen Dingen liefert", und dann ist ein Individuum wirklich frei.

Ich denke manchmal darüber nach, wo ich wäre, wenn ich die Einstellung hätte, die ich jetzt in Bezug auf Bildung mache, als ich diese Null erhielt, wenn die fünfte Klasse. Hätte ich es als Zeichen des Stolzes in die Luft geschwenkt, um zu zeigen, wie ich mich geweigert habe, mich der Institution anzupassen, anstatt es meinen Freunden vor Scham zu verstecken, oder hätte ich es trotzdem getan? Eine wahrhaft liberale Bildung befähigt den Einzelnen, Größe zu erreichen, zu bewundern und zu modellieren. Wenn ich also höre, wie ein Professor den Satz "Keine Sorge, das wird nicht auf dem Prüfstand" wiederholt, fragt sich ein Teil von mir, ob selbst sie es aufgegeben haben, uns dabei zu helfen, die Bande zu brechen, die uns auferlegt wurden.

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